5 min

Het ABC van circulaire economie

U zult het ongetwijfeld ook al gemerkt hebben: circulaire economie zit in de lift. Steeds meer bedrijven zien de noodzaak in van de evolutie van onze huidige – lineaire – economie naar een meer duurzaam model. Sinds de opkomst van een meer duurzame manier van denken is de terminologie echter reeds vaak gewijzigd. Lineaire economie, circulaire economie, of zelfs ‘cradle to cradle’. Wat is nu eigenlijk het verschil tussen deze begrippen? Een overzicht, door Tom Duhoux, ondernemer en ex-duurzaamheidsconsultant.
Het ABC van circulaire economie
Het ABC van circulaire economie

U zult het ongetwijfeld ook al gemerkt hebben: circulaire economie zit in de lift. Steeds meer bedrijven zien de noodzaak in van de evolutie van onze huidige – lineaire – economie naar een meer duurzaam model. Sinds de opkomst van een meer duurzame manier van denken is de terminologie echter reeds vaak gewijzigd. Lineaire economie, circulaire economie, of zelfs ‘cradle to cradle’. Wat is nu eigenlijk het verschil tussen deze begrippen? Een overzicht, door Tom Duhoux, ondernemer en ex-duurzaamheidsconsultant.

Lineaire economie

“Lineaire economie is ons huidige economische model. In de lineaire economie geldt: hoe meer kosten je kan besparen, hoe beter. Hierdoor is het productieproces vaak verspreid over verschillende tussenstappen. Ieder zit op zijn stuk van de supply chain te werken, wordt onder druk gezet om zo goedkoop mogelijk te produceren, en heeft geen enkele affiniteit met de stappen die nadien volgen. Er is dus geen enkele betrokkenheid meer met het eindproduct. Het resultaat: mensen nemen hun verantwoordelijkheid niet meer.”

Cradle to cradle

“Cradle to cradle is een term die werd uitgevonden eind jaren 90, als eerste beweging richting een meer duurzame economie. Volgens cradle to cradle bestaat er niet zoiets als ‘afval’ in de natuur. Alles in de natuur is een grondstof voor iets anders. De mens is het enige levende organisme op de planeet die het concept afval gecreëerd heeft, door materialen op zo’n manier samen te voegen zodat we ze na gebruik niet kunnen – of willen – scheiden om de grondstof te recupereren. Het cradle to cradle concept wil net dit aanpakken door tijdens het ontwerpproces reeds na te denken over het gebruik of verbruik van de grondstoffen.”

Circulaire Economie

“Een kringloopeconomie of circulaire economie is een economisch en industrieel systeem waarin geen eindige grondstofvoorraden worden uitgeput en waarin reststoffen volledig opnieuw worden ingezet in het systeem. Daar waar bij lineaire economie er geen betrokkenheid is met het eindproduct, staat circulaire economie net voor een systeem van onderlinge verantwoordelijkheid. Het is een veel stabieler systeem om zaken te doen, én het is gewoon ook veel logischer. Kijk bijvoorbeeld naar een producent van autobanden. In een lineair systeem moet hij een goed evenwicht zoeken tussen het produceren van een kwalitatieve band, maar niet té kwalitatief, want de klant moet terug komen voor nieuwe banden. Dit resulteert in een bizar belangenconflict. De bandenproducent zou in een circulair systeem kunnen kiezen voor een servicecontract. Dan heeft hij er baat bij om de best mogelijke band te maken die zo lang mogelijk meegaat. Hij hoeft er dan immers minder te produceren. Daarnaast heeft hij een totaal andere relatie met de klant, die hij dan op regelmatige tijdstippen over de vloer krijgt. Een win-win situatie.”

Reacties
Er zijn nog geen reacties geplaatst bij dit artikel.